網膜剥離Q&A

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網膜剥離Q&A

 眼の構造について教えて下さい。
 
 目は眼球と視神経、それに眼球周囲の付属器からできていますが、「見る」という目にとって基本的な役目は、眼球と視神経が担っています。
(眼の構造図はこちらを参照下さい。)

 目を正面からみると、上まぶたと下まぶたの間に黒目と白目がみえます。おおまかに黒目が「角膜」、白目が「結膜」と「強膜」ですが、白目の白は透明な結膜の後ろに存在する強膜の色です。まぶたの裏側も結膜で、白目の部分を眼球結膜、まぶたの裏側を眼瞼結膜といいます。また黒目をよく見ると真ん中は真っ黒で、まわりが茶色になっています。

 この茶色の部分(茶目)は透明な角膜をとおして「虹彩」が見えているのです。真っ黒な黒目の部分を「瞳孔」といい、透明な角膜のうしろに水晶体や硝子体が存在するのですが、やはり透明なのでふつうの状態で見ることはできません。眼球のなかはカメラのなかと同じに真っ暗です。

 この目を断面図で見てみましょう。眼球の直径は約2.5センチあります。眼球の一番外側の膜は、前の部分を角膜、それより後ろの部分を強膜といいます。角膜は透明な薄い(厚さ5ミリ)膜で、強膜は白くて丈夫な膜です。

 虹彩は角膜のうしろ、「水晶体」の手前にあります。水晶体をぐるっと取り囲んで、瞳孔を大きくしたり小さくしたりして目に入る光の量を調節しています。角膜と虹彩の間を「前房」といい、「前房水」という液体で満たされています。前房水は角膜や虹彩に栄養を与え、またその量によって眼圧(眼の硬さ)が調整されます。

 「水晶体」は厚みを変化させることで瞳孔から入ってきた光を屈折して、網膜に映る像のピントを調節します。水晶体は生まれたてはとても透明できれいなクリスタルレンズのようですが、年をとるにしたがって誰でも黄色く濁ってきます。

 「硝子体」は眼のなかみの大部分を占める玉子の白身のようなものです。生まれてきたときには均一にどろどろしていますが、年をとるにしたがってどろどろした部分とさらさらと液化した部分に分離してきます。

 「網膜」は眼球の内側を半分以上覆っていて、角膜から入って水晶体、硝子体を通ってきた光を感じて脳に伝える役目をしています。突き当たりの部分を「視神経乳頭」といい、網膜からの情報はここから脳に伝わります。眼球壁の一番外側の強膜と内側の網膜の間には「脈絡膜」という血管に富んだ組織があって、網膜に栄養を与えています。また色素が多く、虹彩とともに光の散乱を防ぐ役目もしています。
 
 「網膜剥離」って、どういう病気ですか?
 目の中でフィルムの役目をしている網膜に穴があき、眼球のなかみの水分がその穴から網膜のうしろに廻り込んで網膜が剥がれてくる病気です。放置すれば網膜は全部剥がれて失明してしまいます。また長い間剥がれたままにしておくと網膜の細胞は死んでしまいますから、たとえ剥離がなおっても十分な視力は回復しません。

 原因は不明ですが、体質や加齢、打撲、強度近視などが誘因と考えられています。
このように網膜に穴があいておきる網膜剥離を「裂孔原性網膜剥離」といいますが、糖尿病網膜症などによっておこる牽引性網膜剥離、炎症などによっておこる滲出性網膜剥離のように裂孔がないのに網膜が剥がれることもあります。

 網膜剥離の英文表記は、a detached retina または retina detachment
です。海外で診察をお受けになる際にお使い下さい。

 初期症状は?
 飛蚊症(ひぶんしょう・実際はないのに目の前に虫が飛んでいるように見える)、光視症(こうししょう・実際はないのに光が見える)を生じることが多いようです。特に、ある日突然生ずる突発性の飛蚊症(「何月何日の何時に何をしていたときに」とはっきり記憶している人もいます)は要注意です。剥離が進行すると視野欠損、変視症(ものが歪んで見える)、視力低下などを生じます。
飛蚊症としての訴え方は様々です。

 たとえば、

 ・ 髪の毛が目の前にたれているのかと思って払ったが、取れなかった
 ・ めがねが汚れているのかと思った
 ・ 車を運転していたら、フロントグラスに虫がはり付いたように見えた
 ・ 目の前に急にくもの巣があらわれた 
 ・ 洗面器の中の水に髪の毛が浮いていると思った


 なお、硝子体(しょうしたい)の変化でも飛蚊症を生じることがあります。この場合は病気ではありませんから、症状がかわらなければあまり心配はありません(もちろん眼科専門医の診察をうけて確認してからですが)。

 しかし眼球の大きな部分を占める硝子体が変化すると眼球は少し不安定になるので、病気ではないといわれても飛蚊症の程度はかわっていないかなって時々自分で観察したほうが安心ですね。

 このように網膜剥離の初期症状として痛みはありません。外見の変化も全くありません。あくまで見え方の変化です。両眼では気がつきにくいので、片目をつぶって白い壁などを見て自分で観察してください。
 診察や検査はどんなことをするのですか?
 絶対必要なのは散瞳(瞳をひろげる)してから行う眼底検査です。目薬をつけて十分瞳がひろがってから暗室で光を入れて診察をします。剥離の原因となる網膜の穴(裂孔といいます)や剥離は網膜の診察しにくい場所におこることが多いので、医師は立ったり座ったりして上下左右から光を入れて診察します。

 患者さんにも「もっと目をあけて」とか「上を見て、もっと天井をみるように」とか「ずうっと真横を見て」などと要求したりします。また角膜の上に診察用のコンタクトレンズを入れて細隙灯顕微鏡で網膜の非常に細かい変化をみます。まぶしくて目をなかなかあけられなかったり、目が疲れて痛くなったりするかもしれませんが、大切な検査なので頑張りましょう。

 また眼底検査で使用する散瞳薬の効果は3〜4時間持続します。検査が終了してもしばらくは眩しかったりぼんやりしますが、自然にもとにもどりますから心配ありません。まぶしいのが苦手な人は(特に晴天の日には)サングラスを持参した方が帰宅時に安心です。

 他に視力検査、眼圧検査などの基本的な検査、また眼底写真をとったり眼球の超音波検査をすることもあります。眼底写真の種類によって静脈注射をすることはありますが、それ以外は痛みを伴う検査はありません。

 まれにですが、ごく初期の変化が検査で見つからないこともあるそうです。診察を受けて「大丈夫でしょう」といわれても、症状が進むような気がするとか別の症状がでてきたとき、またはどうしても気になるときには「1週間前にみてもらったばかりだから」などと思わないで再度診察をうけてください。
 治療はどうするのですか?
 原則として手術が必要ですが、初期の場合は裂孔の周囲を角膜側からレーザーで焼く治療でおさまることもあります。レーザー治療は外来で可能です。手術の場合は剥離の程度、術式、また施設によって異なりますが、1〜2週間の入院が必要です。再手術が必要な場合、硝子体手術が必要な場合はもう少し長期の入院になるでしょう。
 予後について教えて下さい。
 早期発見・早期治療ができれば発病前とほぼ同様に視機能は回復します。ただし剥離した部位や程度、術式によって、視力がおちたりゆがみが残ったり、近視の度が進んだりすることもあります。手術前に黄斑部(網膜の一部で、視力の一番良い場所)まで剥離が及んでいると、解剖学的に剥離はなおっても視力がもとどおり回復しないこともあります。
 退院後の生活について
 原則として手術前の生活が可能です。退院直後は散瞳したままの状態が続きますし、見え方が以前と違う場合もあるので、少しずつもとの生活に戻ってください。ただし直達性の眼外傷(目に直接ものがぶつかること、特にボールや人の手など曲線のあるものが危険)は避けましょう。

 また手術した部分はなおっても網膜のほかの部分または反対側の目にもおこる可能性があるので、早期発見・早期治療に努める必要があります。

 そのためには、まず定期検査が必要です。退院後しばらくは主治医の指示通りに、落ち着いてきたら半年か1年に1回受けられれば理想的です。また定期検診を受けていてもいなくても、(受けていない人は特に)見え方に関して変化(前記'初期症状'参照)がないかを自分で片目ずつ確認することが大切です。

 手足の筋肉などと同様、目も使わなければいいというものではありません。回復した視力を使って十分生活を楽しんでください。
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